вывести карту выпусков

выбрать выпуск:

отсортировать по рубрике:

выбрать материал выпуска:

Революционное открытие канадских ученых

Группа ученых University of Toronto в ходе проводимых экспериментов в рамках программы по изучению иммунной системы совершила неожиданное открытие. Исследователи обнаружили белок, присутствующий в организме человека, который останавливает рост злокачественных опухолей в толстой и прямой кишке. Более того — отсутствие этого белка приводит к неконтролируемому росту раковых клеток. Открытие дало надежду получить новое и высокоэффективное средство борьбы с одним из серьезнейших заболеваний. Ведь рак кишечника считается третьим по порядку среди самых страшных «убийц» после рака легких и рака молочной железы. Медики предполагают, что только в этом году в Канаде это заболевание унесет жизнь 6500 человек и еще 17 тысячам человек, вероятнее всего, будет поставлен диагноз — рак кишечника. Чаще всего раком кишечника заболевают люди в возрасте после 50 лет. Он поражает как мужчин, так и женщин, хотя у женщин чаще встречается рак толстой кишки, а у мужчин – рак прямой кишки. Точные причины возникновения и развития рака кишечника до сих пор не выяснены. Однако медики считают, что факторами риска возникновения серьезного заболевания являются генетическая предрасположенность, а также неправильная диета, содержащая слишком большое количество жирной пищи. Специалисты из Канадского общества по борьбе с раковыми заболеваниями советуют есть как можно больше овощей и фруктов и, по возможности, исключить из рациона жареную пищу, а также продукты с высоким содержанием жира.

Открытие свойств белка, известного как P-110 gamma, может привести к созданию новых, менее травмирующих методов лечения. Если этот белок действительно останавливает рост опухолей при раке кишечника и прямой кишки, то можно будет обойтись без хирургического вмешательства, химиотерапии и радиационных методов лечения, которые печально известны серьезными побочными эффектами. Однако понятно, что практическое использование результатов открытия и создание нового лекарства потребует многочисленных исследований и экспериментов.

Джозеф Пеннинджер (Josef Penninger), профессор U of T, занимающийся иммунологией и биофизикой, опубликовал результаты исследования в престижном международном научном журнале Nature. В своей статье он называет это открытие абсолютно неожиданным сюрпризом: «Мы просто изучали воздействие белка, известного как P-110 gamma, на движение белых клеток крови».

Группа исследователей вместе с д-ром Пеннинджером первоначально занималась изучением реакции иммунной системы человека на различные бактериальные инфекции. Их внимание было сосредоточено на определенном гене, продуцирующем белок P-110 gamma. Ранее считалось, что указанный белок способствует сохранению некоторых химических соединений, связанных с раковыми клетками, а потому специалисты всегда полагали, что он как раз и способствует росту раковых опухолей. Д-р Пеннинджер и его команда во главе с д-ром Такехико Сасаки (Takehiko Sasaki) неожиданно для самих себя обнаружили, что на самом деле этот белок проявляет прямо противоположные свойства. При изучении воздействия белка на иммунную систему были использованы две группы лабораторных мышек. Одна группа мышек (70 особей) была выращена в лабораторных условиях и подвергнута генетическому изменению – у нее был убран ген, ответственный за производство данного белка. Вторая же группа состояла из нормальных особей и считалась контрольной. Целью исследования было изучение реакции иммунной системы на бактериальные инфекции и сравнение результатов, полученных в двух группах. Через несколько недель после рождения генетически видоизмененных мышей у них появились признаки заболевания – они значительно потеряли в весе и отличались вялым поведением по сравнению с контрольной группой, а затем начали умирать. После вскрытия мышек ученые, к своему изумлению, обнаружили, что у 70% лабораторных мышей неожиданно развился рак кишечника в тяжелой форме. В контрольной группе ни у одной из мышей рак не был обнаружен. Это совершенно поразило ученых, поскольку они даже не могли предположить такой тесной взаимозависимости между раком кишечника и свойствами данного белка. Ученые ввели заболевшей группе мышей белок P-110 gamma, и рост раковых опухолей сразу же прекратился. «Этот ген является своеобразным тормозом, прекращающим рост опухолевых клеток. А если снять этот тормоз, то в итоге начинается бурный рост раковых опухолей», — утверждает Пеннинджер.

Это открытие чрезвычайно взволновало ученых, изучающих рак кишечника у человека, в том числе Марка Редстона (Mark Redston), занимающегося исследованиями в области молекулярной биологии. Он сказал: «Если после изменения только одного гена группа мышей заболевает раком кишечника, можно сделать вывод, что этот ген имеет важнейшее значение при развитии раковых опухолей». Д-р Редстон присоединился к группе исследователей из U of T и приступил к изучению образцов тканей опухоли, взятых у 14 человек с диагнозом рак кишечника или прямой кишки. Исследование подтвердило, что по меньшей мере в 25% опухолевых тканей белок P-110 gamma практически отсутствовал. После этого ученые добавили к образцам этих культур отсутствовавший белок, что незамедлительно привело к прекращению роста раковых клеток. Кроме того, был проведен еще один эксперимент, в ходе которого контрольной группе лабораторных мышей были введены клетки раковых опухолей человека, вызвавших впоследствии развитие рака кишечника и прямой кишки у данных особей. Однако после введения белка P-110 gamma развитие рака у них тоже прекратилось.

Суммируя результаты, можно сказать, что появились достаточно обоснованные доказательства того, что обнаруженные свойства белка, ранее считавшегося чуть ли не «пособником» рака, могут произвести настоящую революцию в борьбе человека с этим страшным заболеванием. Исследователи группы Пеннинджера уже начали изучать возможность использования открытых свойств белка P-110 gamma при лечении рака у человека. По словам Пеннинджера, сейчас главная задача — понять, каким образом данный белок передает раковым клеткам информацию о прекращении роста, так как это позволит фармацевтическим компаниям создать новый класс лекарств целенаправленного воздействия. Именно об этом так долго мечтали исследователи, занимающиеся проблемой лечения рака. Д-р Пеннинджер также высказал предположение, что возможно в будущем новый белок будет просто добавляться в еду или напитки, чтобы предотвратить возникновение раковых опухолей.


Елена Соколова По материалам канадской прессы

© Интернет-Центр русскоязычной общины Канады, 1999—2000.
© C. S. Arbiter, разработка и поддержка, 1999—2000.