вывести карту выпусков

выбрать выпуск:

отсортировать по рубрике:

выбрать материал выпуска:

Дом для динозавров

Когда люди представляют себе провинцию Саскачеван, они, прежде всего, думают о прерии. О долинах, полных диких цветов, о ярком синем небе, сотканном из чистейшего воздуха. Воображение рисует горбатые холмы, неожиданно вырастающие на повороте дороги, не имеющей конца. Мелькают заплаты лесов и пятна озер. В бескрайних золотых полях пшеницы, простирающихся до самого горизонта, вытянув длинные шеи, четко вырисовываются зерноуборочные машины, похожие на огромных загадочных животных.

Не многие знают, что Саскачеван – это место, где когда-то водились динозавры, а у палеонтологов и многих любознательных людей Саскачеван с недавних пор ассоциируется с редчайшим представителем этого вида – тиранозавром (Tyrannosaurus rex). Ведь именно здесь были найдены останки T-rex, который получил ласковое прозвище Scotty. И это стало не просто научным фактом, а сенсацией, вызвавшей большой общественный резонанс и породившей интересный научный проект.

Люди узнали о динозаврах всего 150 лет назад, хотя эти огромные животные населяли Землю на протяжении 160 миллионов лет, задолго до того, как появились первые предки человека. Когда началась эра динозавров, суша была объединена в единый континент Пангея. Соответственно, животные одинаковых видов расселялись по всей Земле. Затем в результате движения литосферных плит Пангея раскололась на две гигантские континентальные массы, образовав близкие к современным по очертанию континенты. Поскольку эволюция динозавров продолжалась, с этого периода ни в Северной, ни в Южной Америке, ни в Европе уже не встречались одни и те же виды.

Около 65 миллионов лет назад эти существа внезапно вымерли и навсегда исчезли с лица Земли. Причина этого явления до сих пор остается загадкой. Только в 20-х годах XIX века были обнаружены первые окаменелые кости доисторических чудовищ.

В 1841 году английский палеонтолог Ричард Оуэн предложил назвать некоторые виды доисторических рептилий "динозаврами", что означает "ужасные ящеры". Палеонтологи подразделили динозавров на две большие группы птицетазовых и ящеротазовых.

Ископаемые останки ящеротазовых были найдены в разных концах света, но первые полные скелеты были обнаружены в XIX веке на американском Западе. Эти "прииски" скелетов вызвали настоящую "костяную лихорадку". Однако научные исследования в этой области продвигались крайне медленно, в первую очередь, из-за недостатка материала и разрозненности найденных экземпляров.

Пожалуй, самым малоизученным видом долгое время оставался тип Tyrannosaurus rex. Одно из важнейших открытий было сделано Барнумом Брауном в штате Монтана только в 1902 году. Найденный экземпляр был классифицирован как тип нового рода. По своим размерам Tyrannosaurus rex превышает любое плотоядное животное.

На рубеже столетий для палеонтологов Северной Америки начался новый этап работы. Ученые-теоретики обрели бесценное подтверждение своим теориям – успешно проведенные раскопки принесли редчайшие доказательства. Теория и практика наконец-то стали сближаться и складываться в единую концепцию.

Территория Канады всегда привлекала палеонтологов. Первые значительные открытия были сделаны более 100 лет назад, когда для извлечения останков доисторических животных использовался, в основном, ручной труд. Современные методы механизации, стремительный скачок в развитии методов идентификации и генной инженерии позволили сделать последующие открытия более интересными не только для ученых, но и для широкой общественности.

Поздним летом 1991 года сотрудники Королевского музея Саскачевана Тим Токарук и Джон Сторер возглавили экспедицию по разведке окаменелостей в пойме реки Frenchman. Жители близлежащего местечка Истенд (Eastend) также активно включились в эти изыскания. Удача стать первооткрывателем останков T-rex выпала на долю местного школьного преподавателя Роберта Герхардта, первым заметившего фрагмент зуба и кости хвостовой части позвоночника. Время прочно впаяло драгоценные находки в породу, однако сами они неплохо сохранились. Это и был Scotty – самая последняя палеонтологическая находка Tyrannosaurus rex.

Однако раскопки не были продолжены, и родившаяся гипотеза о том, что возможно открытие нового кладезя научных фактов, оставалась только гипотезой. Долгое время в научном мире не было единой точки зрения в отношении T-rex. До недавнего времени было найдено и изучено всего около 11 экземпляров подобных животных. Необычайный интерес к этой теме во всех уголках мира, достигший высшей точки с выходом на экраны фильма "Парк Юрского периода", помог энтузиастам небольшого местечка Eastend (650 жителей) подчеркнуть уникальные возможности для проведения палеонтологических изысканий и вынести этот вопрос на широкое обсуждение.

Eastend, спрятанный в глубине саскачеванских прерий, является средоточием палеонтологических ресурсов, некоторые из которых насчитывают около 75 миллионов лет. Провинциальные власти, музей и туристическое сообщество при поддержке энтузиастов из местных жителей объединили свои усилия для того, чтобы сокрытые под землей ископаемые увидели свет. Так родился проект создания Станции исследования окаменелостей.

Следующие раскопки были начаты в середине июня 1994 года. Предварительно в обстановке некоторой секретности в течение 10 дней была проведена оценка степени сохранности обнаруженных костей. Кроме того, было подтверждено и то, что извлечь из-под гнета веков практически полный скелет давно исчезнувшего T-rex стало возможным. Эти сведения были доведены до средств массовой информации в конце июля 1994 года, и Scotty стал мировой знаменитостью. Первые полосы газет пестрели заголовками: "Находка века", "Прерии скрывают динозавра", "Новый гигантский динозавр".

По оценкам специалистов, на извлечение останков из породы должно было уйти не менее двух лет, даже с учетом помощи владельцев ранчо, ковбоев и работников местной железной дороги. Тем не менее проект был поддержан властями и жителями Саскачевана. И в мае 1995 года истендская Станция исследования окаменелостей уже проводила научные изыскания, принимала туристов и поддерживала специальные образовательные программы.

13 октября 1995 года, в пятницу, вопреки всем суевериям, после тяжелых подготовительных работ, проведенных несмотря на сильные дожди и штормовые ветра, четыре больших блока каменной породы были успешно извлечены из их естественной могилы.

После появления на свет Scotty, прозванного так из-за бутылки спиртного, откупоренной прямо в поле, началась новая эра в развитии Станции исследования окаменелостей, обладающей теперь наглядным подтверждением существования слабо изученного вида T-rex.

Искривление самого скелета и содержащей его матрицы препятствовало извлечению Scotty. Найденный скелет называли тогда "гигантским омлетом". Кости погребенного животного впитали в себя минеральные вещества из окружающей породы и в результате сами стали частью этой породы. Скелет хорошо выглядел, но технологически работы по отделению костей друг от друга значительно более трудоемки и менее отработаны на практике, чем отделение костей от окружающей породы.

Извлечение Scotty всколыхнуло много нерешенных вопросов. Кем же был неизвестный T-rex – истинным охотником или мусорщиком, подбирающим остатки пищи за другими? Представители вида тиранозавров были не только самыми хищными динозаврами, но и крупнейшими хищниками, когда-либо обитавшими на нашей планете. Тиранозавр весил 7,3 тонны, достигая в длину вместе с хвостом 14 метров, а в вертикальном положении – 6 метров. Его массивные острые зубы были длиной 15 см.

Естественно предположить, что тиранозавр был слишком тяжел, чтобы гоняться за другими динозаврами. Есть гипотеза, что он питался мелкими и больными животными, а также их трупами. Однако проведенные исследования по моделированию укуса дают основания утверждать, что зубы Scotty могли быть грозным оружием в борьбе за добычу. Новый саскачеванский образец обеспечил огромную базу данных для проведения дальшейших научных изысканий. Возможно, извлеченный скелет ответит еще на несколько вопросов и поставит новые.

Продолжение раскопок принесло много и других интересных находок, например почти полный скелет Brontothere. Уникальность Саскачевана для изучения палеонтологии заключается в том, что на ее территории сосредоточены окаменелости флоры и фауны различных исторических периодов. Изыскатели окрестили эту местность, расположенную в долине среди холмов, "палеонтологическим супермаркетом".

Сегодня палеонтологические раскопки в местечке Eastend проводятся на постоянной основе круглогодично. Они являются частью экспериментального проекта, цель которого – не только продвижение науки, но и открытая позиция для визитеров, которая дает последним возможность видеть сам процесс изысканий. Наблюдая по шагам историю воссоздания облика Scotty, можно будет в конечном итоге увидеть демонстрируемую точную копию T-rex.

Сегодня в Eastend, на северной стороне живописной долины реки Frenchman, бегущей через городок, идет строительство T-rex-Центра. Это будет здание, органично вписывающееся в холмистый рельеф местности и видимое только с фронтальной стороны. Главными составляющими Центра будут научно-исследовательская лаборатория, непосредственно выставочная территория – театр динозавров, аудитории для проведения образовательных программ и магазин сувениров. Общая площадь постройки составит 15 000 квадратных футов.

Открытие T-rex-Центра запланировано на июль 2000 года. Но уже сейчас новый "дом для динозавров" в провинции Саскачеван стал достопримечательностью. Это место привлекает не только специалистов-палеонтологов, но и большое количество учащихся и туристов. Учитывая все возрастающую популярность Scotty, были разработаны специальные туристические туры, в ходе которых экскурсантам демонстрируются результаты археологических раскопок и знакомят с их историей.

В современный Eastend стекаются не только охотники на антилоп, мулов, диких уток и гусей, но и "охотники" на динозавров. Двигаясь по 13-й магистрали, известной как Red Coat Trail, вы увидите величественную равнину и окажетесь в Eastend – небольшом, но уникальном местечке в самой глубине саскачеванских прерий.


Вероника Гаджили

© Интернет-Центр русскоязычной общины Канады, 1999—2000.
© C. S. Arbiter, разработка и поддержка, 1999—2000.