вывести карту выпусков

выбрать выпуск:

отсортировать по рубрике:

выбрать материал выпуска:

Происхождение огня

Наши отцы рассказывают, что в далекие времена племя ковичан не умело пользоваться огнем. Да и не особенно нуждалось в огне, потому что жило в теплых краях. Мясо ели сырым или сушили на солнце. Но наступили холодные времена, и пришлось строить жилища.

Однажды к стойбищу прилетела птица Горихвостка и сказала:

— Скоро станет еще холоднее, и вам понадобится огонь.

— А что такое огонь?

— Видите крохотное пламя на моем хвосте? Это и есть огонь. Огонь даст вам горячую пищу и обогреет вигвамы. Завтра я прилечу к вам снова. Пусть в руках каждого будут пучки смолистых веток. Но предупреждаю, огонь достанется только самому терпеливому и выносливому. Я полечу, а вы, не отставая, должны будете бежать за мной. Согласны?

— Согласны! Согласны! — закричали все.

Наутро Горихвостка прилетела снова. Индейцы с нетерпением ждали ее.

— Ну как, заготовили смолистые ветки? — спросила она.

— Заготовили! Заготовили!

— Тогда выслушайте еще одно условие. Огонь получит лишь тот, кто никогда никому не отказывал в помощи, кто за всю свою жизнь совершал только добрые дела. Среди вас есть такие?

— Конечно есть! — поспешили ее заверить.

— Тогда следуйте за мной.

И Горихвостка полетела.

За ней бежали и стар и млад, и женщины и мужчины. В стойбище остались только самые немощные.

Люди карабкались по скалам, одолевали болота и реки, продирались сквозь лесную чащу.

Некоторым такое испытание показалось чрезмерным.

“Зачем нам огонь? — говорили одни.— Обойдемся без огня!” И поворачивали назад.

“Никакой огонь не стоит таких усилий”,— говорили другие и тоже поворачивали обратно.

“Слишком многого требует эта маленькая Горихвостка, — говорили третьи. — Не отставать. Быть добрым. Быть выносливым...” И тоже поворачивали в сторону стойбища.

В конце концов вровень с Горихвосткой продолжал бежать только один.

“Это хорошо, что все повернули, — думал он. — Я единственный в стойбище буду хозяином огня”.

Наконец и последний не выдержал.

— Послушай, Горихвостка, — обратился он к птице. — Вот уже целый час я бегу за тобой. Не пора ли дать огонь? Я никогда не делал ничего дурного. Я оказался самым выносливым.

— Все это верно, — отозвалась Горихвостка. — Но огня ты не получишь. Потому что заботишься только о себе.

Вернулась Горихвостка в покинутое стойбище, подлетела к вигваму, в котором оставалась молодая женщина, не принимавшая участия в состязании, и спросила:

— Почему ты не последовала за своими соплеменниками?

— Я не могла оставить больного отца. Я должна его кормить и ухаживать за ним.

— А где твои ветки? — спросила птица.

— У меня только одна ветка, я не могла собрать больше.

Горихвостка дотронулась до ветки своим жарким хвостом, и яркое пламя осветило жилище.

— Я думаю, — сказала Горихвостка, — тебе можно доверить огонь.

Скоро индейцы вернулись в стойбище и были немало удивлены, увидев возле одного из вигвамов костер.

Молодая женщина щедро поделилась с ними огнем и рассказала, что огонь ей доверила Горихвостка.

Так, в далекие времена огонь пришел к племени ковичан.


Перевод с английского П.А. Длуголенской, Я.П. Длуголенского

© Интернет-Центр русскоязычной общины Канады, 1999—2000.
© C. S. Arbiter, разработка и поддержка, 1999—2000.